Incendiul a izbucnit în urmă cu şase zile, în apropierea oraşului Nelson, răspândirea focului fiind favorizată de vremea secetoasă şi vântul puternic.

Aproximativ 3.000 de persoane au fost evacuate din regiunea ameninţată de incendiu, majoritatea celor evacuaţi fiind din localitatea Wakefield.

Nick Smith, reprezentantul regiunii Nelson în Parlamentul Noii Zeelande, a declarat că întreaga regiune este o „cutie cu iască", şi aproximativ 70.000 de persoane sunt în pericol, scrie mediafax.ro.

Peste 20 de elicoptere şi două avioane participă la operaţiunile de stingere a incendiului de vegetaţie, considerat cel mai grav din ultimii 60 de ani.