Francisc a dedicat discursul său anual de Crăciun adresat birocrației Vaticanului abuzurilor comise de preoți ca dovadă a faptului că revelațiile devastatoare despre abuzurile sexuale comise de către clerul catolic din ultima perioadă au zguduit papalitatea și au provocat o criză de încredere în biserica catolică.

Francisc a recunoscut faptul că biserica nu a reușit în toți acești ani să trateze serios această problemă, dar a promis că nu va mai acoperi niciodată astfel de situații și nu va respinge cercetarea acestor cazuri și nu va "cruța" eforturile pentru a-i deferi justiției pe pedofili.

El a îndemnat de asemenea victimele să vină în față și a emis un avertisment puternic pentru abuzatori: "Căiți-vă și îndreptați-vă spre justiția omenească și pregătiți-vă pentru dreptatea divină"