Pacienţi cu boli pulmonare continuă să se prezinte la spitale, a declarat joi Anne Schuchat, de la Centrul pentru controlul şi prevenirea bolilor, în cadrul unei conferinţe de presă. Numărul total este de 530 de cazuri confirmate şi probabile, şi şapte decese. Mai mult de jumătate dintre persoanele bolnave au vârste sub 25 de ani, iar trei sferturi sunt bărbaţi, a precizat ea. Un procent de 16% dintre pacienţi au vârste sub 18 ani.

Laboratoarele de analize ale Agenţiei Alimentelor şi Medicamentelor din SUA (FDA) se află în posesia a peste 150 de eşantioane suspecte, dar nu au identificat încă substanţa sau substanţele responsabile pentru aceste boli pulmonare acute, a declarat Mitch Zeller, directorul Centrului pentru produse din tutun din cadrul FDA.

„Nu există un numitor comun în legătură cu produsul sau produsele utilizate, modul în care sunt utilizate, de unde au fost cumpărate şi ce s-ar fi putut întâmpla între momentul în care utilizatorul le obţine şi cel în care sunt folosite", a insistat Mitch Zeller.

Anchetatorii sunt foarte precauţi cu privire la posibila cauză a bolii, fie că este vorba despre o marcă, un produs sau un canal de vânzare.

În numeroase cazuri, produsele folosite conţineau THC, principalul element psihoactiv din canabis. Aceste produse sunt cumpărate mai ales de la dealeri de pe stradă sau de pe internet, deoarece canabisul rămâne ilegal în unele părţi din Statele Unite.

De asemenea, pot exista produse contrafăcute, cu ingrediente de proastă calitate.

FDA testează probele pentru a detecta o posibilă prezenţă a diluanţilor, a altor aditivi, a pesticidelor, otrăvurilor sau toxinelor.

În cadrul anchetei, participă şi biroul de investigaţii criminale al agenţiei federale, a spus Mitch Zeller.