Acesta fusese rechemat la Bruxelles, ca urmare a deteriorării relațiilor dintre Rusia si Occident, după cazul fostului agent dublu rus Serghei Skripal și a fiicei sale Iulia, care au fost otrăviți cu un gaz neurotoxic în Marea Britanie în 4 martie. Statele Unite și țările Uniunii Europene au expulzat ca răspuns la atacul din Marea Britanie peste 150 de diplomați ruși.