Fosile ale unei vidre de mari dimensiuni au fost descoperite în China

Fosile ale unei vidre de mari dimensiuni au fost descoperite în China
Sursa: www.agerpres.ro Foto: descopera.ro 24.01.2017 15:21
Fălci puternice, greutatea şi mărimea unui lup. Descoperirea în China a rămăşiţelor fosilizate ale unei vidre de mari dimensiuni, care datează din preistorie, ar putea clarifica o serie de aspecte ale evoluţiei acestui mamifer.

Fosilele animalului, numit „Siamogale melilutra”, au fost descoperite în provincia Yunnan, din sud-vestul Chinei, potrivit ultimului număr al revistei ştiinţifice britanice „Journal of Systematic Palaeontology”. Un craniu complet, dinţi, o mandibulă, precum şi alte oase au fost scoase la lumina zilei.

Arheologii au descoperit rămăşiţele animalului în 2010 într-un puţ de cărbune. Ei au stabilit că mamiferul a trăit în urmă cu 6 milioane de ani, cântărea în jur de 50 kg — mult mai mult decât vidrele moderne — şi era „de mărimea unui lup” actual.

Descoperirea i-ar putea ajuta pe oamenii de ştiinţă să reconstituie istoria evoluţiei mustelidelor, familia de mamifere din care fac parte în special vidrele, bursucii şi nevăstuicile.

„Noua descoperire permite recunoştea unui grup rar de vidre şi reprezintă ocazia de a explora raporturile între mai multe fosile enigmatice de mustelide, considerate fie bursuci, fie vidre”, notează revista.

Fălcile puternice şi dinţii mari ai animalului serveau probabil la zdrobirea crustaceelor mari şi a moluştelor de apă dulce, au declarat cercetătorii chinezi şi americani implicaţi în studiu.

Ştiri similare

ULTIMELE ŞTIRI